写于 2018-11-20 03:18:02| 龙8娱乐平台网站| 龙8娱乐平台网站

对于19世纪的英国博物学家查尔斯达尔文来说,它们是迄今为止发现的最奇怪的动物,一种看起来像河马,犀牛和啮齿动物的混合物,另一种看起来像一只带有大象躯干的驼背骆驼

自大约180年前达尔文首次收集化石以来,科学家一直困惑于这些奇怪的南美洲野兽在1万年前灭绝的地方适合哺乳动物的家谱

这个谜团现在已经解决了

研究人员发现,对两种哺乳动物Toxodon和Macrauchenia的化石中提取的骨胶原进行了复杂的生化分析,证明它们与包括马,tap和犀牛在内的群体有关

一些科学家以前认为这两种食草哺乳动物是南美有蹄类动物的最后一个成功组织,它与非洲起源的哺乳动物有关,如大象和土豚或其他南美哺乳动物,如犰狳和树懒

“我们已经解决了哺乳动物进化中最后一个未解决的主要问题之一:南美本地有蹄类动物的起源,”伦敦自然历史博物馆的分子进化生物学家伊恩巴恩斯说,他的研究发表在“自然”杂志上

大约2.75米(9英尺长)的Toxodon拥有像犀牛一样的身体,像河马一样的头部和像啮齿动物一样不断增长的臼齿

Macrauchenia,虽然长,但更轻盈,有长腿,延长的脖子,显然是一个小树干

“通过思考Toxodon和Macrauchenia的残骸,通过考虑自然选择进化的一些达尔文最早的想法,这些遗骸很容易混淆其他许多群体的特征,但是最近已经消失了,”古代医学家罗斯麦克菲说

纽约的美国自然历史博物馆

研究人员尝试但未能从化石中获取DNA,但能够从遗骸中哄骗持久性较长的胶原蛋白

胶原蛋白是各种组织中的主要结构蛋白,包括骨骼和皮肤

科学家将胶原蛋白与各种生物和一些已灭绝的哺乳动物进行了比较,以便将这些生物正确地放置在哺乳动物的家谱上

MacPhee表示,大约6500万年前恐龙在一场灾难中被摧毁,使得哺乳动物成为地球上占主导地位的陆地动物时,这个群体最有可能从北美进入南美洲

在南美洲出现了各种各样的哺乳动物,包括大象大小的地面树懒和剑齿状的有袋动物